Луки к бою, господа!

— Старшая невеста одноглаза, средняя без уха! Луки натягивать научитесь, а после уже в чисто-поле выходите! Один младший молодец — без жены, зато с французской кухней познакомил…

О боли

А здесь я ставлю свои маленькие эксперименты, — некромант облокотился о крышку стола, картинно подвернув одну ногу на носок.
Огненный маг с профессиональным интересом рассматривал растянутого на дыбе человека. Десятки крючьев на цепях впивались в тело, растягивая кожу и жилы, превращая человеческий организм в подобие выброшенной на берег медузы.
— Пытаюсь выделить экстракт чистой боли, — разъяснил идею некромант. — Пока обнаружил двадцать четыре точки приложения, отдающие максимальный потенциал.
— А почему он не кричит? — огненный маг пристально вглядывался в зауженные в точку зрачки жертвы.
— Он бы хотел, — ухмыльнулся некромант. — Но язык идет под восемнадцатым номером.

Другой робот

— Слушай, Майк. Что ты сказал, когда посылал его за селеном?
— Ну, не знаю. Я просто велел принести селен.
— Это ясно. Но как? Попробуй точно припомнить.
— Я сказал: «Нам нужен селен. Ты найдешь его там-то и там-то. Пойди и принеси его». Что же еще я должен был сказать? Дело-то простое.
— Да, теперь уже ничего не изменишь. Но мы попали в переделку.
— Почему?
— Это не тот робот!
— Какая разница? Он обязан подчиняться трем законам.
— Он и подчиняется. Робот, зачитай основные директивы!
— Служить обществу. Защищать невиновных. Соблюдать закон.
— Ты что?! Убери пистолет…
— Живой или мертвый, ты пойдешь со мной!

Охотники за…

— Готово! — ловушка в руках Эгона потрескивала и жужжала.
— Не повезло хозяевам с праздником, — добавил Уинстон. — Мы обнаружили его в столовой. Он все съел.
— И изгваздал меня слизью! — Вэнкмен стряхивал с костюма липкие капли.
— Это великолепно! Слизь со вкусом малины! Я возьму с тебя образцы.
— Рей, ты способен найти плюсы в любом привидении. Оно же совершенно дикое!
— Дикое. Но симпатичное…

Черный Делориан

— Марти! Марти! Сколько раз я говорил, нельзя использовать «Делориан» для личного обогащения!
— Док, ну что тут такого? Я всего-лишь хотел заработать пару баксов…
— Марти! Вспомни, к чему привела попытка со спортивным журналом!
— Да все чисто, Док. Всего-то отвез пару букетов…
— Ты развозил цветы на «Делориане»? Святы угодники! Да еще и перекрасил его в черный цвет!!!

О пользе дипломатии

— Остановитесь! Немедленно остановитесь!
Дракон захлопнул пасть, едва не захлебнувшись пламенем. Между ним и рыцарем неведомо откуда вырос представительный мужчина в дорогом черном костюме.
— Программа протекции рыцарей, — представился костюм, протягивая дракону руку. — Вы не можете поливать этого рыцаря огнем.
— Почему это? — изумился дракон.
— Разве непонятно? Рыцарь находится под нашей защитой. Нападение на подзащитного влечет за собой различного рода штрафы, неустойки, компенсации о вреде здоровья, порчи рыцарского имущества, коими выступают оружие и доспехи, ну, и конечно, моральный ущерб. Вы готовы оплатить?
— Ничего я платить не буду, — надулся дракон. — Раз такое дело, я забираю принцессу и улетаю. Пусть другого дракона ищет.

Читать далее «О пользе дипломатии»

Кого нашли

— Повезло тебе с женой-то. И где только такую нашел?
— Дело, значит, было так:
Гномская свадьба — это нечто. Гулять не то что продолжают еще месяц без перерыва, а начинают аж за неделю до церемонии. Так и у нас. Карету подали, а ни гости, ни свидетели на ногах не стоят. Кое-как отлепились от лавок, поехали. На пороге часовни священник встречает, кольца приготовил, ждет не дождется. Выбрались все из кареты, выстроились и ахнули: гости есть, свидетели есть, невеста на месте, а жениха-то впопыхах и забыли! Бросились по кабакам пропажу искать. И в первом же трактире под столом обнаружили пьяного в зюзю гнома в костюме. Хвать жениха под руки, потащили к алтарю. Священник церемонию провел, кольца молодоженам на пальцы надел и басит, как положено:
— Объявляю вас мужем и женой…
Тут жених как заорет:
— Кого это, мужем и женой?!
— Тебя… и вот ее, — служитель алтаря аж присел от удивления.
— С какой стати? Я ее в первый раз вижу!
— А зачем же ты тогда женишься? — священник чуть бородой не подавился.
— И не собирался, — отвечает гном. — Меня сюда притащили.
— Так ты же пьяный, да при параде!
— Так день рожденья у меня сегодня!
Кричали-кричали, но браки на небесах заключают, обратно не повернешь. Так и стали мы жить, поживать да детей наживать. А пить я с тех пор бросил.

Пересекая черту — 1

— Все начиналось с точно таких же полосок, — размышлял Экст, хмуро разглядывая танец сверкающих пылинок в лучах солнечного света, обтесанных до правильных прямоугольников прутьями оконных решеток. — Давным-давно…
Казалось, желтое марево сейчас разойдется, прорванное напором огромной уродливой головы, и Экст снова, как десять лет назад, ощутит на щеке теплую струю воздуха, услышит приглушенное фырканье, почувствует терпкий, но, вместе с тем, чем-то абсолютно притягательный запах гари и разогретого металла. Несмело вытянет ладонь, чтобы прикоснуться, едва-едва, к покрытому рогами и наростами теплому крупу. И поймет, что это уже навсегда. А потом…
Резкий окрик отца, разыскавшего, наконец, непослушного сына, мозолистая рука на плече, сильный рывок. И нескончаемый поток нотаций. Да как он мог, да как посмел, тайком от родителей, забраться в обитель морнов! А если сломаешь что?! Разобьешь, испортишь?!
Что можно разбить или испортить в мощном бревенчатом строении, разделенном на отдельные помещения такими же непробиваемыми стенами, маленький Экст не представлял. И как повредить морна, превышающего его ростом вдвое, усеянного по всему телу рогами, покрытого толстыми пластинами брони, тоже. Он лишь изо всех сил выворачивал шею назад, неспособный оторваться от огромных антрацитовых с красной радужкой глаз.
И гордо хранил молчание, безмолвно снося упреки и поучения, всю дорогу до тенистой веранды придорожного трактира, где в уютной тишине и прохладе взбешенный отец переключил, наконец, внимание с непутевого сына на запотевшую кружку свежего пива. И только тогда высказал отцу все. Все, что лежало на сердце, не давало спать по ночам.

Читать далее «Пересекая черту — 1»

Продавец драконов

— Сына хотите порадовать? Или дочку?
Иван оторвался от витрины с шоколадом, жженым сахаром и марципаном. Его внимание привлекли китайские «танхулу» — засахаренные в сиропе ягоды на палочках. Разноцветное великолепие сладких плодов радовало глаз разнообразием форм и размеров, а тонкий, чуть кисловатый запах, соблазнительно поддразнивал обоняние.
Осторожно развернувшись в узком пространстве, в маленький закуток магазина ему приходилось протискиваться боком, стараясь не смахнуть локтем стеклянные банки с чаем и кофе, Иван сделал шаг к прилавку. Продавец, Чин-Цу, если Иван правильно прочитал имя на бейджике, испытующе разглядывал возможного клиента. Иван отстраненно покачал головой, положив на прилавок пару ярких палочек. Полез в карман за мелочью.
— Вы плохо выглядите, — почему-то именно сегодня старый китаец, обыкновенно сидящий в темном углу за стойкой прилавка, словно паук, поджидающий жертву, решил вдруг начать разговор. — Вам чем-нибудь помочь?

Читать далее «Продавец драконов»

Еща раз на ту же тему

— У меня в голове опилки…
— Значит, вам необходим острый ум, — Гудвин смешал иголки с отрубями.
— Ой, мамочка!
— А вам, очевидно, нужно выпить немного смелости.
Волшебник наклонил бутыль над большим блюдом и повернулся к третьему посетителю:
— А вы, выходит, пришли за любящим сердцем?
— Подумать только… любящее сердце… А хвоста у вас нет?

Кто на свете…?

— Иголки в отрубях, плюшевая стучалка и вода с сиропом? Не вздумайте всучить мне подобный хлам! Я хочу быть всех милее, всех прекрасней и белее!
— Ммм… хотите зеркальце?

О любви

— Люблю оптимистов!
— Почему?
— Хрустят, когда прожаренные, — огненный маг растянул губы в злой усмешке.
Ответный, как в зеркале, оскал некроманта. Волки, бегущие одной тропой, хорошо понимают друг-друга.

Без ответа

У всех живых существ, живущих преимущественно в темноте, огромные глаза. Что логично и понятно, чтобы видеть в таких условиях — нужно улавливать больше света. Почему же тогда у гномов, традиционно, маленькие глазки?

Горец ХХ

— Я победил всех, я собрал их знания…
— Сейчас же лето. От тепла предметы расширяются. Зимой твоя голова станет меньше.
— Горец! Готовься к смерти! Должен остаться только один!!!
— Я тебе один умный вещь скажу – только ты не обижайся: восемь баранов — это с тобой.

Проблемы с дверями

— Это не та дверь!
По горной тропинке к высокой скале приближался белобородый старик в сером плаще. В удивлении замер, увидев одетого по восточному мужчину, который исступленно бился головой о гранит.
— Я могу помочь, почтенный?
— Клянусь Аллахом, эта дверь не открывается волшебным словом! Смотри, — мужчина воздел руки: — Сезам! Сезам! Сезам, откройся!
Скала осталась недвижима.
— Конечно, не открывается. Нужно другое слово. «Скажи, друг, и войди», — старик ударил посохом оземь: — Меллон!
Скала отнеслась равнодушно и к этой попытке. Пораженный старик опустился на камень.
— У вас проблемы с дверью, господа?
Человек с востока мельком глянул на высокого мужчину в потертых кожаных штанах, с перевязанной правой рукой, на которой не хватало нескольких пальцев, и двумя огромными револьверами в поясных кобурах и взвыл, вновь приложившись черепом к камню:
— Это не та дверь!!!

Бородатые подарки

— Порядок! — Трон осматривал доспехи со всех сторон, периодически постукивая молотом по заклепкам. От каждого удара закованного в сталь гнома основательно потряхивало.
— Трон, ты, конечно, мужик умный, но я все равно не понимаю… — из-под груды металла слова доносились глухо и невнятно, но гном не переставал лопотать: — Лето на дворе. Тридцатое июня. Ну, какие подарки? Зачем ему по жаре-то мотаться? Сидит, небось, сейчас дома…
Гном с молотом подогнал очередную заклепку. Под доспехами лязгнули зубы.
— Головой думай, Лопотун, языком после мели, — Трон поудобнее перехватил свое орудие. — Думаешь, все за одну ночь происходит? Возьми счеты, и посчитай: какую массу нужно тогда перенести, на какое расстояние, да с какой скоростью. Посчитай, посчитай, дедушке Эйнштейну обикается. А он успевает! Как?
— Как? — слабо пискнуло из-под доспехов.

Читать далее «Бородатые подарки»

Проплывая мимо

— Ась? Шепчет кто-то чегой-то… Совсем оглох я на старости лет, даже старуху с ее корытом, будь оно неладно, не слышу. Зато улов сегодня удался, добрая уха будет, золотистая…

Из жизни ангелов

— Ангелом-хранителем поработаешь? — задания Михаила иногда отличались оригинальностью.
— Не вопрос, — впрочем, Гавриил и сам не был не против размяться. — Кого охранять?
— Маленький мальчик из Швеции. Только тут есть одна проблема…
— И в чем же?
— Он в нас не верит.
— Вот те раз, — удивился Гавриил. — Ради чего тогда его защищать?
— Он добрый и отзывчивый. Этого не достаточно? — нахмурился Михаил.
— Да нет, я не против, — Гавриил взмахнул крыльями. — Только, как же я буду его охранять, если он в меня не верит?
— Выйдешь на прямой контакт.
— Как это, на контакт? — вскричал Гавриил.
— Ну, покажешься ему. Познакомитесь.
— И, как ты себе это представляешь? Я подлетаю к его окну и говорю: — Простите, можно здесь приземлиться?